美国宇航局科学家在陨石中找到水的证据,重振火星上的生命之争


美国国家航空航天局约翰逊航天中心在休斯敦和喷气推进实验室在加利福尼亚州帕萨迪纳,一个科学家小组已经发现过去的水运动整个火星陨石的证据,恢复在科学界在火星上的生活的辩论。

这个来自火星的陨石抛光薄切片的扫描电子显微镜图像显示隧道和弯曲的微型隧道。 1996年,由David McKay,Everett Gibson和Kathie Thomas-Keprta领导的约翰逊科学家在科学杂志上发表了一篇文章,宣布在Allan Hills 84001(ALH84001)陨石中发现生物成因证据。在这项新的研究中,吉布森和他的同事把重点放在被称为大和000593(Y000593)的30磅(13.7公斤)火星陨石深处的结构上。这个研究小组报告说,更大的Yamato陨石内新发现的不同结构和组成特征表明生物过程可能在数亿年前在火星上工作。

该团队的研究成果已发表在二月号“天体生物学”期刊上。第一作者劳伦·怀特(Lauren White),位于喷气推进实验室。合着者是Gibson,Thomas-Keprta,Simon Clemett和McKay,他们都是Johnson。领导研究ALH84001陨石的小组的McKay在一年前去世了。怀特说:“虽然机器人飞向火星的任务继续为地球的历史揭开序幕,但唯一来自火星的可用于研究地球的样本是火星陨石。 “在地球上,我们可以利用多种分析技术深入研究陨石,揭示火星的历史。这些样本提供了这个星球过去的可居住性的线索。随着更多的火星陨石被发现,集中在这些样品上的持续研究将提供更深入的洞察古代火星所固有的属性。此外,由于这些陨石研究与现代机器人在火星上的观测结果相比,这个星球似乎更加湿润的过去的奥秘将被揭示出来。“

分析发现,这个岩石是在13亿年前由火星上的熔岩流形成的。大约一千二百万年前,火星从火星表面喷出陨石。大约5万年前,陨石经过太空,直到落在南极洲。

2000年日本南极考察队在南极大和冰川发现岩石,陨石被列为火山陨石亚群。火星陨石材料与其他陨石和地球和月球的材料区别在于硅酸盐矿物中的氧原子和被困的火星大气气体的组成。

这个小组发现了两个与火星源粘土有关的特征。他们发现隧道和微隧道结构贯穿大和000593。观察到的微隧道显示弯曲,起伏的形状与陆地玄武岩玻璃中观察到的生物蚀变纹理一致,以前由研究细菌与玄武质材料相互作用的研究人员报告在地球上。

第二组特征由纳米到微米尺寸的小球夹在岩石内层之间,与碳酸盐和下面的硅酸盐层不同。类似的球形特征以前曾在1911年埃及的火星陨石Nakhla中出现过。 Y000593小球的成分测量表明,与附近的周围粘着层相比,它们明显富含碳。

一个引人注目的观察结果是在停留时间约5万年后从南极回收的Y000593的这两套特征与Nakhla中发现的特征类似。

作者指出,他们不能排除这两个特征中的富碳区域可能是非生物机制的产物的可能性:然而,与被解释为生物性的陆地样品中的特征的结构和组成相似性意味着火星人的有趣的可能性 特征是由生物活动形成的。

“火星陨石大和000593所显示的独特特征是在粘土矿物中发现的含水蚀变的证据,以及与粘土相关的含碳物质的存在证明了火星曾经是一个非常活跃的物体”吉布森说。 “这个星球揭示了一个活跃的水库的存在,也可能有一个重要的碳组分。

“火星碳的性质和分布是火星探测计划的主要目标之一。由于我们在几个火星陨石中发现了土着碳,我们不能夸大火星样品可用于在地球实验室学习的重要性。此外,Yamato 000593陨石中碳质特征的小尺寸对任何通过火星远程技术进行的分析都是重大挑战,“Gibson补充道。 JPL的怀特说:“这不是抽烟枪。 “我们决不能消除任何陨石污染的可能性。但是这些特征仍然是有趣的,并且表明这些陨石的进一步研究应该继续下去。“

来源:美国国家航空航天局/ JPL